Después de albergar a generaciones desde el siglo XIX, una iglesia de 221 años en Bellefonte, acaba de cerrar sus puertas debido a la falta de fieles. Últimamente solo asistían 12 personas.

La Primera Iglesia Presbiteriana de Bellefonte, Pensilvania, Estados Unidos, ha tenido una disminución en el número de miembros en los últimos dos años. Al comienzo de la pandemia de Covid-19, la iglesia tenía 40 miembros. Actualmente, había unos 25 fieles, y solo 12 participaban en los servicios en persona.

Candace Dannaker, una anciana afiliada a la iglesia de 34 años, lamentó su cierre. “Extrañaré nuestra personalidad, nuestra risa y nuestra alegría solo de estar juntos. Y, por supuesto, el aspecto de fe de compartir eso con otras personas de ideas afines ”, dijo el cristiano a The Christian Post.

“Existe ese tipo de amor entre esta congregación. Todos nos conocemos desde hace mucho tiempo y conocemos las debilidades de los demás ”, dijo Candace.

Pam Benson, de 77 años y miembro de la iglesia de 73 años, culpa al cambio cultural por la disminución de la membresía. Explicó que en su infancia los negocios cerraban los domingos y los padres insistían en que sus hijos asistieran a la iglesia. Pam también recordó que la competencia por los creyentes entre las iglesias no era tan feroz. 

“Fue tan diferente. Es un cambio, es una progresión, es lo que pasa. No es que me guste, pero eso es lo que es ”, dijo el mayor.

El último servicio de la Primera Iglesia Presbiteriana de Bellefonte tuvo lugar la víspera de Navidad (24), donde los bancos estaban vacíos y solo estaban presentes los miembros mayores. 

Celebraron el nacimiento de Jesús y antes de cantar el himno final para despedirse, recitaron juntos: “Y la luz quebró las tinieblas. Y la esperanza es nuestra una vez más. Y esa luz nos llama hacia adelante, recordando el pasado y moviéndonos con confianza hacia el futuro. Y ahora vete en la paz de Cristo ”.

Decadencia del cristianismo en EE. UU.

Según las estimaciones presentadas por LifeWay Christian Resources en 2018, se estima que entre 6.000 y 10.000 iglesias se cierran cada año en los EE. UU. La encuesta identificó que las principales causas del cierre de las actividades ministeriales son la disminución de la membresía y los altos costos de mantenimiento.

La Encuesta Nacional de Referencia de Opinión Pública realizada por el Centro de Investigación Pew en 2021 en los EE. UU. Registró una caída en el número de cristianos en el país. Aunque los evangélicos siguen siendo el grupo religioso más grande, hoy representan solo el 63% de la población adulta. 

AcontecerCristiano.Net





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